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Charles de Freycinet. Bâtisseur de la République

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par Julien Bouchet

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À l'occasion du centenaire de la mort de Charles de Freycinet, Julien Bouchet, qui en est le meilleur spécialiste puisque le seul à lui avoir consacré une thèse, propose de redécouvrir ce personnage central dans la vie de la France moderne et portant méconnu.

Moins d’une dizaine de villes en France ont une rue Freycinet alors qu’on lui doit le réseau de chemins de fer français dont il a conçu le plan ainsi que celui des canaux dont il a fixé le gabarit. Seule son école d’origine, Polytechnique, le glorifie à travers son musée dont une salle porte son nom. Outre ses talents de ministre des Travaux publics, il fut dans les années 1880 un ministre des Affaires étrangères hyper actif et Président du Conseil à trois reprises. Son nom est à la fois associé au scandale de Panama, dont il fut faussement accusé d’être un bénéficiaire, et à l’affaire Dreyfus, provoquant en 1899 sa démission comme ministre de la Guerre.

Julien Bouchet dresse un portrait tout en nuances de ce personnage visionnaire et pilier de la IIIe République balbutiante qui partagea sa fin de carrière entre le Sénat, sa chambre d’origine, et l’Académie des Sciences.

Fiche technique

Référence
460946
ISBN
9782350309460
Hauteur :
17,8 cm
Largeur :
12 cm
Nombre de pages :
288
Reliure :
broché

PREMIÈRE PARTIE
LES MARQUEURS SOCIAUX, CULTURELS ET POLITIQUES (1846-1870)
Chapitre I
Les déterminants primordiaux d’une action publique . . 24
I – Une France post-révolutionnaire sans véritable enracinement
national et doctrinal au milieu du XIXe siècle . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
A – La Révolution et l’État moderne, toujours . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
B – Une France inconstante en matière doctrinale ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
II – La nationalisation de l’espace français
et le développement économique territorial . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
A – Le siècle du progrès . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
B – Les bâtisseurs de la nation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
III – Les Freycinet,
une famille aisée dans un siècle de nouvelles frontières sociales . . 34
A – Une famille de nobles et de notables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
B – L’homme : un héritier discret et sans fief . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Chapitre II
Les années de formation et d’apprentissage . . . . . . . . . 41
I – La formation intellectuelle, scientifique et technique :
un parcours élitaire classique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
A – Une scolarité ordinaire à l’École polytechnique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
B – Une scolarité plus laborieuse à l’École des Mines . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
C – Les premières publications scientifiques et techniques . . . . . . . . . . . . . . . . 52
II – L’apprentissage d’un ingénieur
versé dans l’administration d’un État aménageur . . . . . . . . . . . . . . 55
A – Les étapes d’une carrière riche et sans anicroche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
B – Un ingénieur au service de l’État sous le Second Empire . . . . . . . . . . . . . . 58
C – Des publications techniques et de nouvelles distinctions . . . . . . . . . . . . . . . 60
III – Une initiation politique
antérieure au retour de la République en septembre 1870 . . . . . . 65
A – L’implication dans les premiers mois de la Seconde République :
un investissement fondamental pour sa politisation ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
B – L’affiliation impériale : un non-choix ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
C – Un élu du régime impérial et un théoricien politique,
avant le retour de Marianne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69

DEUXIÈME PARTIE
LES EMPREINTES MARTIALES, GOUVERNEMENTALES ET PARLEMENTAIRES (1870-1893)
Chapitre III
Au coeur du pouvoir exécutif et législatif . . . . . . . . . . . . . 82
I – Les mues de 1870-1871 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
A – Le préfet Freycinet, à Montauban . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
B – Le Délégué Freycinet, à Tours . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
C – Le mémorialiste Freycinet, à Paris . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
II – La présidence du Conseil des ministres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
A – Le premier gouvernement Freycinet : clore la transition républicaine . . . . . . . . . . 100
B – Les deuxième et troisième gouvernements Freycinet :
ancrer une politique républicaine en maintenant les équilibres partisans . . . 109
C – Le quatrième gouvernement Freycinet : dépasser les crises . . . . . . . . . . . . . . . 127
III – Le Parlement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
A – Avant l’entrée au Sénat : plusieurs échecs en province, la reformulation
d’un positionnement et une campagne réussie dans la Seine . . . . . . . . . . . . 134
B – Un sénateur actif et réélu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
C – Le travail parlementaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
Chapitre IV
Les magistratures ministérielles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
I – Les Travaux publics . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
A – Un nouveau ministre
qui précipite une rénovation de son administration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
B – L’amorce d’une ambitieuse politique de travaux publics . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
C – Gérer le bilan provisoire d’une politique “républicaine” structurelle . . . . . . . 171
II – Les Affaires étrangères . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
A – Après l’administration des Travaux publics,
un nouveau département réformé . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
B – Le suivi personnel de la question religieuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
C – La recherche de la conciliation avec les puissances européennes . . . . . . . . . . 192
III – La Guerre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
A - Un civil, certes capé, à la rue Saint-Dominique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .198
B – Un ministre laborieux et populaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
C – La réforme du service militaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .206
D – Un ministre de la Guerre lors de l’affaire Dreyfus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207

TROISIÈME PARTIE
LE SILLAGE : UNE INFLUENCE STRUCTURANTE,
UNE MÉMOIRE LACUNAIRE (1893-2023)
Chapitre V
Une influence construite puis continuée . . . . . . . . . . . . . . 220
I – Au Sénat, une présence continue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
A – En séance : une discrétion efficace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
B – Un président de commissions : la compétence respectée . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
C – Gérer la mémoire de ses actions ministérielles :
la sagesse de l’expérience . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
II – Un spécialiste des questions militaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
A – Un “sous-ministériat permanent de l’Armée”, au Sénat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
B – Freycinet et les variations de la durée du service militaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
C – Un ancien ministre de la Guerre durant la Première Guerre mondiale . . . . . . . 243
III – Les terrains sociaux de relation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
A – Le maintien d’une activité scientifique importante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
B – Freycinet académicien : mondanité, sciences et politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
Chapitre V
Une impossible retraite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
I – Les Souvenirs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256
A – Un historiographe de l’enracinement républicain . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
B – S’inscrire dans l’Histoire en produisant une égo-mémoire . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
C – Évoquer, toujours, la République . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
II – Les départs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
A – La sortie du Sénat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .263
B – Le retrait dans sa résidence parisienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
C – La maladie, le deuil et la mort . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266
III – Une non-mémoire en trompe-l’oeil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
A – L’absence d’une mémoire familiale structurante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
B – Les présences patrimoniales, au Sénat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272
C – L’édulcoration d’un sillage dans la mémoire politique nationale . . . . . . . . . . . . . 273
Sources et bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 280

Docteur en Histoire, professeur agrégé d’Histoire, spécialiste de l’histoire moderne de France et enseignant à l’Université de Clermont-Auvergne, Julien Bouchet est auteur de plusieurs ouvrages parus aux éditions Atlande, dont Résister à la Shoah, Laïcité chérie, La République irréductible, La belle époque : Citoyenneté, République, Démocratie, France, 1900 – 1914 et Émile Combes et le combisme.

Quelle est la génération démographique dans laquelle Charles de Freycinet prend place ? La fixation de ce segment historique détermine aussi la chronologie de cette étude à fondement biographique. De manière globale, Freycinet est un homme de fin de cycles institutionnels, ce qui n'a pas automatiquement une incidence sur un positionnement personnel, mais en l'espèce oui. Charles de Freycinet naît à la fin de la Restauration, en 1828, dans une périphérie provinciale éloignée de Paris - tout comme aujourd'hui, la préfecture de l'Ariège, Foix. Il consolide son instruction au terme de la monarchie de Juillet, lors de la décennie Guizot, si chère à ouvrir la méritocratie à certains éléments de la noblesse et de la bourgeoisie patrimoniale dont il fait partie. En 1848, Freycinet a 20 ans et réside au cœur de Paris, entre les deux grandes écoles, les Mines et Polytechnique. A l'instar de Frédéric Moreau dans L’Éducation sentimentale, il est donc aux premières loges pour observer et agir lors de l'année des révolutions et insurrections populaires dans une partie de l'Europe qu'il traversera.